Praxisberichte

Air Tractor erzielt High Flying Produktivität mit VERNON Tool
 

Air Tractor Inc. aus Olney, Texas, USA stellt das umfangreichste Sortiment der Welt von Flugzeugen für die Ausbringung von Pflanzenschutzmitteln, Aussaat und Düngung in der Landwirtschaft sowie für die Brandbekämpfung her.

Wann immer man sich in Olney, Texas befindet, wird man mit Sicherheit nicht nur einen staubbedeckten Cowboy durch den Ort spazieren sehen, sondern in scharfem Kontrast dazu mit hoher Wahrscheinlichkeit auch ein buntes, hochmodernes Löschflugzeug beobachten können, das in den Himmel steigt. Olney ist ein ländlicher, ruhiger Ort am Rande von Wichita Falls, der ein paar Überraschungen in petto hat. Die örtliche Landebahn scheint eine Hochburg der Aktivität in diesem einzigartigen, kleinen Ort zu sein.

 

HERAUSFORDERUNG
Die Effizienz bei der Fertigung der über 120 Rohrabschnitte zu steigern, aus denen sich ein Rumpfspant zusammensetzt.

LÖSUNG
Schneidemaschine MasterTube™ (MTC) von VERNON Tool™, einem Unternehmen von Lincoln Electric

ERGEBNISSE
Die Rohre des Rumpfspants werden in der Hälfte der Zeit geschnitten und profiliert. Das Abschlussprofil ist präziser und erfordert weniger Feinbearbeitung.

Der kürzlich renovierte Flugplatz aus den Zeiten des Zweiten Weltkriegs verfügt über drei lange Lande-/Startbahnen und dient als Basis für Air Tractor Inc. Das Unternehmen befindet sich zu 100 % in Arbeitnehmerbesitz und ist der weltweit führende Hersteller von Agrar-Sprühflugzeugen und Löschflugzeugen. Dieses motivierte Team an Mitarbeitern, das seit 1974 über 2.400 Flugzeuge produziert hat, ist qualitätsbewusst und produktivitätsorientiert.

Mit mehr als 50 Jahren Erfahrung auf dem Gebiet der Konstruktion und Fertigung von Agrar- und Löschflugzeugen stellt das Air Tractor-Team fortwährend unter Beweis, dass es seine Kunden kennt und sein Geschäft versteht. Als globaler Lieferant und ergebnisorientiertes Unternehmen strebt Air Tractor danach, die Produktivität durch Einbindung neuer effizienterer Methoden in den Fertigungsprozess zu steigern.

Die Flugzeugkonstruktion von Air Tractor besteht aus einem vollständig aus Rohren zusammengesetzten Rumpfspant mit über 120 unterschiedlichen Rohrabschnitten in jedem Spant. Die Suche nach einer Methode zur effizienten Fertigung von Rohren mit profilierten Enden stellte eine Herausforderung dar, die das Team bezwingen musste. Nach mehreren Jahren der Suche stellte das Air Tractor-Team fest, dass es nur wenige kostengünstige Möglichkeiten gab, Rohre mit kleinem Durchmesser auf automatische und effektive Weise zu profilieren.

Zusammen mit VERNON Tool™ verfeinerten Rick Turner und seine Mitarbeiter die Schneidanforderungen sowie Form und Länge des Vormaterials. Mithilfe von Rundrohren von 20 ft. (ca. 6 m) Rohlänge wurden komplexe mehrfache Überkreuzverbindungen gefertigt.

Die Ergebnisse ließen nicht lange auf sich warten. Laut Rick Turner, Vice President des Bereichs Operations bei Air Tractor, “hat VERNON Tool™ meine Wahrnehmung geändert; wir produzieren profilierte Rohre in der Hälfte der Zeit, und die Umstellung auf diese Methode verlief völlig unkompliziert und ohne jegliche Stillstandszeiten.”

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