Historias de Aplicación

Uso Extensivo de Hilo, y Velocidad en Productividad en el Proyecto del Gaseoducto en la Llanuras de Cheyenne
 

Primer Proyecto Major Grado X-80 para Tubería en U.S. Utiliza Nuevo Hilo de Lincoln 

Cheyenne Plains Gas Pipeline ProjectDurante el verano y otoño del 2004, las llanuras del oeste se llenaron con el ajetreo de grúas, camiones, equipos pesados y suministros para colocar tuberías para el Proyecto del Gaseoducto en las llanuras de Cheyenne. 380 millas de gaseoducto de 36 pulgadas que va desde Cheyenne en Colorado a tuberias existentes cerca de Greensburg, Kansas. Una vez en funcionamiento a principios del 2005, el gaseoducto exportará 560 millones de metros cúbicos de gas natural por dia desde Wyoming a mercados en crecimiento en la zona central de Estados Unidos y más hacia el este.

El gaseoducto de 425$ millones de dólares propiedad de El Paso Corporation, fue construido en tres partes que fueron conectadas en la fase final del proyecto. La parte primera se contrató a Associated Pipelines mientras que la segunda y la tercera fueron llevadas por U.S. Pipeline, Inc.

El proyecto de Pipeline de Cheyenne fue el primer gaseoducto principal de Estados Unidos en utilizar tuberia grado X-80. Ya como estándar en otras partes del mundo, la tubería X-80 ofrece mayor resistencia con una pared más delgada.

Como en cualquier proyecto de tubería, la soldadura juega un papel crítico en el proceso de construcción. Pero lo que hizo este proyecto único fue el uso de alambre de soldadura para proporcionar una alta productividad. Un nuevo consumible de Lincoln Electric Company, el alambre Pipeliner® G80M , fue seleccionado por el equipo de evaluación de Pipeline, Inc. de Estados Unidos para su uso en tubería tie-ins en los puntos de conexión y los cruces de carretera cerca de áreas pobladas. Estas soldaduras, se completaron manualmente por contratistas independientes de tubería, se conectó la tuberia de la linea principal al tubo de pared grueso de las tie-ins.

Para la tubería de la linea principal, se utilizó un sistema automatizado CRC-Evans® en combinación con el SuperArc® L-56 de Lincoln.

Una Visión General del Proceso de Instalación de Tubería

Welding Pipe in TrenchesMás de 140,000 tons de tubería y 25,000 en secciones individuales se usaron para completar este proyecto. Cada sección de la tubería era de 78 pies de largo, por normativas estándares de la industria se enterró a 30 pulgadas bajo tierra a través de una serie de zanjas.

Al igual que en una línea de montaje donde cada trabajador es responsable de una parte del trabajo, los equipos de construcción de cada parte siguieron uno tras otro a lo largo de la tubería para completar las tareas especializadas. Equipos en la parte frontal de la zona y preparados para el siguiente paso. Los que se encuentran detrás alinean la tubería, sueldan e inspeccionan la tubería y la bajan a la zanja. Por último, los equipos de construcción en la parte trasera fueron los responsables de la realización de la prueba de presión hidrostática, relleno de la zanja y restauración de la tierra lo más cerca posible a su estado original.

Soldadura de Puntos de Conexión y Cruces de Carreteras

Después de un largo proceso de evaluación de hilo macizo y tubular, U.S. Pipeline, Inc. seleccionó Pipeliner G80M de .045-pulgadas de diámetro como el consumible para la soldadura en vertical ascendente de tuberia tie-in en pasadas de relleno. El Proyecto de Pipeline en Cheyenne marcó la primera vez de este nuevo consumible que fue usado en el campo por varios contratistas de tubería, siendo también la primera vez que se hizo el cambio de proceso de Electrodo tradicional para completar los tie-ins para el trabajo.

"Elegimos Pipeliner G80M de Lincoln para este proyecto por varias razones. En primer lugar, se reunieron los requerimientos mecánicos para el trabajo y también se ofreció un arco más nítido "dijo Dana Bratcher, de Welding Foreman, US Pipeline, Inc." Además, consideramos que el producto Lincoln fluyó mejor y era más resistente para uso exterior. Nos sentimos atraídos por el hecho de que la tubería suministrada por el fabricante se soldó con consumibles Lincoln.”

Este hilo, diseñado especificamente para soldadura de tubería, es fácil de usar por el soldador proporcionando un arco suave, nivel de proyecciones bajo y menos obstrucción de boquillas cuando se compara con otros hilos tubulares.

Todas las soldaduras tie-in se realizan de forma manual debido a los conocimientos especializados necesarios para manejar los problemas del ajuste entre la tuberia principal y las tie-ins más gruesas. Cada equipo de soldadura manual consta de dos soldadores, uno a cada lado de la tubería para la realización de la mitad de la pasada de soldadura-raíz, en caliente, relleno y tapa. Cada soldador tenía un asistente que realizaba las tareas de precalentamiento de las uniones, ajustes de la abrazaderas para alinear los dos tramos de tuberia, configurar los equipos de soldadura y cepillar el acabado de la junta.

Se inspeccionó cada soldadura tie-in con proceso radiográfico y en todo el trabajo la calidad de la soldadura fue excelente. "Hemos tenido una tasa de reparación baja con el hilo Lincoln. Era coherente y funcionó de maravilla" indicó Bratcher. “A nuestros operarios les gustó ver como fluía el baño de la soldadura”

 
Fill and Cap Passes Pipe WeldingEl uso del alambre Pipeliner G80M para relleno y tapa proporciona un aumento significativo de la productividad y soldaduras de alta calidad. "El hilo es de tres a cinco veces más rápido que la soldadura con electrodo" dijo Ray Edwards, un soldador independiente de tuberia de Pipeliners Union 798 y uno de los soldadores en el proyecto Spread Two. “La misma longitud de cordón que con electrodo se tarda cinco minutos ahora tardo un minuto”

Además, el electrodo Shield-Arc 70+ fue usado para completar las soldaduras en pasadas de raiz en vertical descendente en estas tie-ins. Esta varilla fue elegida por su capacidad para llevar a cabo la soldadura en posición en este trabajo.

Equipo y Apoyo en obra

Para la soldadura tie-in en tuberia, Lincoln apoyó completamente los esfuerzos desde la calificación inicial de los consumibles a la asistencia en obra para asegurar que los contratistas independientes no estuvieran sujetos a ningún tiempo de parada.

De acuerdo con David Thomas, District Manager en la oficina de Lincoln en Tulsa, él y representantes de la central de Cleveland estuvieron presentes cuando se probó el Pipeliner G80M para este trabajo contra consumibles de la competencia. "Vimos como soldadores de Pipeline de US soldaban con cada uno de los consumibles. El alambre Pipeliner era mucho más competente y también creó una mejor soldadura. Además, dijo Thomas que superó los ensayos destructivos en chapa en el laboratorio.

Thomas describió como el G80M fue seleccionado, los representantes de Lincoln calificaron los procedimientos para el hilo, respondieron preguntas y proporcionaron asistencia técnica como operarios calificados de Pipeline de U.S.

 Lincoln Pipeliner ConsumablesDurante el arranque inicial del trabajo en el campo, los representantes de Lincoln estuvieron tres o cuatro dias por semana y después un dia a la semana de forma continua durante la duración del proyecto.

Steve Duren Técnico de Ventas de la oficina de Denver de Lincoln Electric comentó "Los consumibles de Lincoln funcionaron sin problema y con gran facilidad de uso por el operario" "Los únicos problemas que tratamos fueron sobre preguntas técnicas y ángulos de arrastre y empuje. En un proyecto de esta magnitud, que tuviera tan pocos problemas era excepcionalmente bueno.”

David Fullen, District Manager de Denver de Lincoln Electric comentó lo mismo sobre el hilo Pipeliner G80M. "Para muchos de los operarios, ésta fue una de las primeras veces que tuvieron hilo soldado. Lo que es notable es que ellos se adaptaron bien y nunca tuvieron ninguna queja sobre el hilo. La integración del hilo en la soldadura fue sin problemas y el trabajo finalizó antes de lo previsto. La mayor parte de nuestro tiempo de permanencia en el trabajo fue por los problemas de los equipos.”

A pesar de que no se especificó una marca de la competencia en los equipos de soldadura para este trabajo, es alarmante la tasa de fallos y tiempos de parada resultante y se solicitó a Lincoln proporcionar equipos.

Fullen dijo "Recibimos una llamada urgente sobre los equipos cuando los contratistas estaban luchando con los devanadores de la competencia. Hemos sido capaces de responder a la llamada y el equipo durante toda la noche en la obra" "Enviamos devanadores LN-15 con pistolas de soldadura Magnum los cuales arreglaron la situación. También gastamos tiempo en proporcionar asistencia técnica, preparación del equipo e instalación de los módulos alimentación CV. Nos dedicamos a mantener al cliente en funcionamiento.”

Bratcher explicó " A través de este proyecto he recibido un gran servicio por parte Lincoln. “Con una llamada telefónica, podía tener lo que necesitaba en mano o en la obra al dia siguiente.”

Para este proyecto, Lincoln Electric se asoció con el distribuidor Airgas Intermountain para proporcionar consumibles y equipos seleccionados en obra así como un 85 por ciento/15 por ciento de gas mezcla Según Mark Duncan, General Manager-East para Airgas Intermountain, Airgas proporcionó ayuda adicional en obra para aumentar los esfuerzos de Lincoln. Duncan dijo "Tenemos una gran relación con la oficina de Lincoln en Denver y trabajamos como un equipo. No podría haber tenido mejor apoyo por su parte". “Felicito a nuestra persona de campo, Tom McClelland, quien hizo un trabajo fantástico proporcionando asistencia técnica, ayudando cuando fue necesario en el proceso y servicio de los equipos.”

Soldadura Tubería Principal
Welding Main PipelinePara soldar la tubería principal de gas en Cheyenne, Lincoln también jugó un papel destacado en los consumibles. Un sistema automatizado para soldadura de tubería CRC-Evans® se utilizó para la soldadura de la circunferencia usando un proceso de soldadura al arco para alta productividad.

El sistema fue utilizado en combinación con SuperArc® L-56 para soldadura de diámetro exterior, que consiste en pasadas en caliente, relleno y tapa. Este alambre de diámetro 0.40 pulgadas proporcionado especialmente para este proyecto, ofrece fiabilidad superior y excelentes características de arco, como resultado de un estricto proceso químico controlado. Todas las soldaduras de las líneas principales fueron inspeccionadas usando ensayos ultrasónicos.

Brian Laing, Presidente de CRC-Evans dijo "Desde una perspectiva empresarial, fue una buena decisión por nuestra parte, trabajar con un proveedor de consumibles como Lincoln Electric". "Desde un punto de vista técnico, el hilo SuperArc L-56 cumple con los requisitos de propiedades mecánicas. Nuestros clientes directos, los contratistas de la construcción,y en última instancia los dueños de las tuberías, se mostraron satisfechos con la calidad de la soldadura en general y con la productividad conseguida, gracias en parte al hilo seleccionado de Lincoln.

Según Peter Nicholson, Manager de Productos Pipeline de Lincoln Electric Company, propocionar consumibles para la tubería de gas de Cheyenne necesitó un esfuerzo coordinado entre varias entidades Lincoln incluyendo División Internacional, Central de Lincoln en Cleveland y la oficina de Houston.

" Seis meses antes del inicio de la construcción, los consumibles fueron probados en la oficina de Houston para asegurar que los procedimientos de soldadura del consumible cumplían con los estándares estrictos de la industria para este trabajo. Los ingenieros de Lincoln trabajaron junto con el personal de CRC-Evans para asegurar que el consumible seleccionado fuera el correcto.

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Escrito Originalmente 8/11/05

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