Historias de Aplicación

Soldadura robotizada brinda a CHRYSLER DODGE MOTORSPORTS una ventaja competitiva
 

Fabricante alcanza un incremento en la Productividad del 75 %, y alcanza ahorros hasta del 50% por marco.

Los pilotos de NASCAR trabajan en condiciones extremas en fracciones de segundo cambiando a velocidades de 200 mph, se acercan peligrosamente buscando avanzar al siguiente carril y lo único que los separa de los demás competidores son unos metros de distancia. La seguridad, la integridad y rendimiento del coche son cruciales para el conductor y su equipo. Estos factores fueron prioridad para NASCAR cuando en enero de 2006 se anunció el lanzamiento de un diseño universal de auto llamado "El Auto del Mañana" (Car Of Tomorrow, COT) para su serie de la Copa Sprint.

Motivados en gran parte por el fatal accidente de la vuelta final de Dale Earnhardt Sr. en el 2001 Daytona 500, NASCAR se propuso crear un diseño universal que mejorará las características de seguridad, proporcionará un mantenimiento más rentable y nivelará el campo de juego entre equipos ferozmente competitivos. El diseño COT estandariza una serie de componentes que van desde las secciones del marco hasta las zonas de deformación, a través de todos los fabricantes y entre los equipos de carreras.

Con las reglas de NASCAR en la mano, Dodge Motorsports inició un programa de fabricación de chasis COT. Los cuatro equipos de carreras de Dodge apoyados por la marca, utilizan chasis de Dodge Motorsports como base para construir individualmente sus autos de carreras.

Al igual que todos los vehículos de pasajeros fabricados, los autos de carreras incorporan miles de soldaduras. Los equipos de Dodge pasaban muchas horas soldando manualmente con soldadura MIG el marco, la sección delantera, media y trasera clips que componen cada kit del marco del auto. Queriendo reducir horas de trabajo, así como aumentar las consistencias de soldadura para los equipos, Chrysler investigó opciones de soldadura automatizada y se decidió por una celda robótica Lincoln Electric / Fanuc.

El resultado: Chrysler notó una disminución del 75 por ciento en el tiempo de ensamblaje del chasis comparado con soldar el chasis manualmente. La celda de soldadura robotizada Lincoln Electric / Fanuc ofrece otros beneficios, un chasis más consistente para los equipos y el ahorro de costos asociados a las reducción de horas hombre soldadno el chasis manualmente.

 

Hace no mucho tiempo

Antes de instalar la celda robótica Lincoln Electric / Fanuc,el centro del COT y las secciones traseras del marco se construyeron con equipos que utilizan técnicas de soldadura y de ensamblaje manuales.

"Esto consume demasiado tiempo y es muy ineficiente" comenta Tom O’Dell, Ingeniero Especialista en vehículos -Ingeniería Dodge Motorsports. "La técnica de soldadura manual también provoca variaciones en el proceso, haciendo a cada centro del COT y la sección trasera ligeramente diferente que la anterior".

O'Dell explica que la consistencia de la soldadura, incluyendo ángulos de la antorcha y velocidades de desplazamiento, eran difícil de mantener de forma regular durante la soldadura manual, especialmente si diferentes personas soldaban diferentes secciones del chasis. Esto se tradujo en variaciones en la calidad de la soldadura, lo que podría resultar en soldaduras de menor resistencia. A menudo, un patrón de soldadura inconsistente resultó en la distorsión en el centro y secciones traseras que eran impredecibles y dieron lugar a un conjunto dimensionalmente inestable.

 

El robot toma el asiento del conductor

El sistema de Lincoln Electric / Fanuc consiste en un brazo robótico de seis ejes y el controlador, impulsado por una Lincoln Electric Power Wave® 455M. El sistema incluye varios accesorios de subconjuntos y un accesorio de montaje final.

"Hemos visto los beneficios de la celda robótica de inmediato", explica O’Dell. "El nuevo proceso nos dio una ventaja competitiva en la rentabilidad, la calidad de la soldadura, los costos, la precisión y la consistencia en la parte final del montaje. Esto es porque elegimos una celda robótica Lincoln Electric / Fanuc".

Ahora con la celda robótica sólo toma 39 minutos soldar el marco. Incluso agregando el cambio de herramental y ensamble final, se tarda menos de dos horas para completar el centro y las secciones traseras.

En comparación con el proceso de soldadura manual, Dodge Motorsports disminuyó el tiempo de montaje y de soldadura en aproximadamente un 75 por ciento.

Los marcos de automóviles tienen que actuar bajo velocidades y condiciones extremas, por lo que la calidad y la integridad de la soldadura son cruciales. Con la celda de soldadura robótica, las soldaduras se realizan en la misma secuencia y posición, lo que resulta en una mejor consistencia, velocidades de desplazamiento, los ángulos de la antorcha, la profundidad de penetración, tamaño del cordón, entrada de calor y la forma del cordón. Esto permite una mayor visibilidad en la rigidez de la jaula, flexión y torsión punto de vista de la jaula, elimina la variación y aumenta la precisión de la soldadura. Los accesorios de control de la geometría de los sub-ensamblajes y el ensamblaje final, controlan aún más la precisión de la pieza en general.

 

Lo que significa para los Equipos

"Cambiar a la soldadura robótica nos permite entregar un equipo más estandarizado y completo", dice O'Dell. "El resultado a obtener es menos trabajo de soldadura en el sitio de la tienda por parte del equipo y un proceso de fabricación más eficiente."

Las cerca de 50 horas que los equipos previamente pasaron soldando el centro y secciones traseras, ahora se pueden utilizar para centrarse en otros aspectos del montaje del coche.

"Queremos ver que nuestros equipos van tener éxito y así poder ganar. Estamos enfocados en la construcción de los mejores kits de auto y que sean los más consistentes en la industria, " dice O'Dell. "El habernos cambiado a la celda robótica Lincoln Electric / Fanuc nos permite hacer eso".

Para ver un video sobre como se está soldando el Auto del Mañana NASCAR, visite www.lincolnelectric.com/nascarrobot

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